Lecturas del 2012

31.12.12


Bueno, bueno, haciendo los honores al último día del 2012, aquí va el recuento correspondiente.

Ha sido un año pesado académicamente hablando (la universidad me robó más horas que nunca), lo que repercutió de forma directa en la cantidad de libros leídos. Cuando otros años leía fácilmente 10 libros al mes, en éste con suerte disfruté de 3 o 4 (a veces, sólo uno). Jue horrible, diría el burro de Shrek.

Lo mejor de este año fue haber descubierto a Booky. Tener acceso a libros que llegan tarde a mi país, o que tal vez no lleguen, me ha permitido volver a esos días de infancia donde leía absolutamente de todo. Este mes, además, me hice socia de una biblioteca que promete. Se supone que ambas cosas contribuirán a hacer más entretenido aún mi pasatiempo.

Otro gran descubrimiento fueron algunas sagas, tales como la del Cementerio de los Libros Olvidados, de mano de Carlos Ruiz Zafón, que, con su exquisita ambientación y cuidados personajes, consiguió engancharme fácilmente. Espero con ansias la última parte.

Una grata sorpresa vino con una película. Los juegos del hambre destaca por sobre el resto de la literatura juvenil por ser una novela transgresora, que hace crítica a la sociedad, pero que a la vez nos enseña a levantarnos no importa cuántas veces caigamos. Su punto fuerte es Katniss, la chica en llamas, y su determinación.

Inmortal, de Alma Katsu, también se convirtió en un libro querido, ocupando un lugar especial en mi biblioteca. La historia de Lanore, de su corrupción y posterior resurgimiento, exigen una segunda parte. Por suerte, la autora se ha apiadado de nosotros y ha decidido obsequiarnos con una prometedora trilogía.

También debo destacar a Los crímenes de la luna llena, novela adictiva y desgarradora, sobre un universo alternativo donde los humanos son los despreciados, y los seres fantásticos los aceptados por el mundo. Excelente premisa, buenos personajes y un hilo conductor que no duda.

Por último, no puedo dejar en el tintero a La cazadora de sueños, libros que tuve que releer, no porque fueran débiles, sino todo lo contrario. Lo real y contemporáneo con un toque fantástico, una pareja que sale de lo común, una narración poética y la magnífica Janie, son ingredientes perfectos. Lisa McMann se luce a lo grande, y se ha convertido en una de mis autoras favoritas.

Abrir el blog para expresar mis opiniones sobre lo que leo, a la larga me permitirá pulir varios aspectos necesarios para un proyecto mucho mayor, así que espero poder dedicarle mucho más tiempo y esfuerzo. Pero, en definitva, estoy contenta con él.

Ahora, ¡a esperar que el 2013 me depare lecturas tan soberbias como las de este año!
       

Huye ~ Lisa McMann

30.12.12


Título original: Gone
Serie: La cazadora de sueños #3
Editorial: Everest, 2012
Páginas: 218
ISBN: 9788444146270
Extiende los brazos hacia ella, los dedos negros y sanguinolentos, los desquiciados ojos mirándola con fijeza, sin parpadeos. Janie está petrificada. Las frías manos le rodean el cuello y aprietan con fuerza, con más fuerza, hasta dejarla sin aliento. Es incapaz de moverse, incapaz de pensar. Cuando la presión aumenta todavía más, el rostro del hombre se vuelve de un blanco alabastrino y enfermizo. Ejerce tanta fuerza que empieza a temblar.

Janie se muere.

Se queda sin aire.

Es el fin.

Sobre la autora

Lisa McMann es la autora de la trilogía La cazadora de sueños, best seller de The New York Times. Vive con su familia en la zona de Phoenix.


[Esta reseña pudiera contener spoilers de Sueña y Teme]

Comentario personal

Teme concluía con la cruel verdad sobre el destino de Janie como cazadora de sueños. Sin embargo, en Huye, la aparición de un hombre que parece estar relacionado con ella de alguna forma pone su mundo patas arriba. Además, la relación con Cabe parece ir bien cuando están despiertos, pero cuando él sueña, Janie acaba descubriendo sus temores, lo que la pone cada vez más ansiosa. No sabe hasta cuándo podrá aguantar. Porque tarde o temprano, tendrá que tomar una decisión. 

Esta última parte de la trilogía es trepidante. Tanto, que quedé con gusto a poco. Tenemos a nuestra protagonista, que debe escoger el camino a seguir más temprano que tarde. Sin embargo, también debe ayudar a este desconocido. Y, sin siquiera suponerlo, gracias a él su decisión se tornará de vida o muerte.

Además, la relación con su madre se ve dramáticamente alterada. A veces me daban ganas de golpear a la mujer, todo hay que decirlo. Janie es aguerrida, así que tampoco duda en lanzar improperios cuando su madre se comporta como una cría. Yo hasta le hubiera dado una bofetada.

Por supuesto, al igual que en los libros anteriores, Lisa McMann no recurre a adornos ni edulcorantes para hacernos la historia más llevadera. Claro que no. Un ejemplo son las pesadillas de Cabel, terroríficas y angustiosas, que nos ponen los pelos de punta. Aunque también tenemos las pesadillas de Janie, representativas de lo que enfrenta.

Rescato además, a la comisario Komisky, quien será el cable a tierra de Janie, con sus consejos y su apoyo incondicional, y a la señora Stubin, como siempre, dispuesta a ayudar sin esperar nada a cambio. Exceptuando a Janie, estos dos son los mejores personajes de la trilogía, a mi parecer. Y es que cumplen roles fundamentales de una manera sutil, a la vez que sueltan grandes verdades cuando son necesarias.

Huye es un libro triste. Así que hay que tener agallas para adentrarnos en sus páginas, y estar siempre preparados para lo peor. Con respecto al final, puedo decir que es agridulce, tristón, pero también esperanzador. No todo está perdido, lo que nos permite cerrar sus páginas con algo de alegría (aunque las lágrimas están aseguradas).

Conclusión

Dignísima conclusión de una saga como pocas. Huye, lejos de caer en lo típico, nos enseña lo que faltaba por conocer sobre Janie, lo necesario para cerrar de manera redonda su historia.

Del total, se agradece un romance que no está idealizado ni cargado de azúcar. Es fresco, distinto, y Janie no es la típica protagonista que nada sabe hacer, pretendiendo que el chico la salve de todo.

Tal vez debería haber comentado esto en el primer libro, pero encuentro que ahora cobra real sentido, al tener la trilogía completa en el cuerpo. La cazadora de sueños no es para todos los gustos. Es demasiado especial, demasiado única para caerle bien a todo el mundo. Así que la amas o la odias. Yo pertenezco al primer grupo. La hallé refrescante. Se agradece el punto y aparte que hace con respecto a la literatura juvenil actual.

Valoración: 9/10

Un lugar llamado aquí ~ Cecelia Ahern

29.12.12


Título original: A place called here
Serie: Libro único
Editorial: Zeta Bolsillo, 2008
Páginas: 395
ISBN: 9788498720747
Las personas desaparecen todos los días; las cosas también desaparecen, y en cada caso, alguien es dejado atrás. Alguien, preguntándose qué habra sucedido.
Desde que su compañera de escuela desapareció cuando ambas tenían diez años, Sandy Shortt ha estado obsesionada con encontrar objetos y personas. Ahora, ya adulta, ha transformado su obsesión en su trabajo: ha montado una agencia dedicada a buscar personas desaparecidas. Pero cada caso no resuelto le deja a Sandy muchas preguntas. ¿Dónde van las personas que desaparecen? ¿Están vivas o muertas? Mientras estas dudas la consumen, la propia Sandy desaparece. Y encuentra todas las respuestas en un lugar mágico al que van todas las cosas y las personas que se pierden.
Una historia encantadora, con el personal estilo que ha hecho famosa a la autora de Posdata: te amo, recientemente adaptada al cine bajo el título Posdata: te quiero.

Sobre la autora

Cecelia Ahern ha publicado ya cuatro novelas, incluidas Posdata: te amo, Donde termina el arcoiris y Si pudieras verme ahora, de las que se han vendido más de cinco millones de ejemplares. Ha ganado, entre otros, los premios Weltbild Readers Prize y el Irish Post Award for Literature 2005.


Otro libro que vino de Mendoza. Lo elegí porque es de la autora de PD: Te quiero (vi la película, y lloré como una magdalena), y la temática parecía prometedora.

Ahora bien, el libro me produjo una sensación extraña. No me encantó, pero tampoco está mal. O sea, sirve para pasar el rato, no hay dudas en eso, pero no sé si elegiría de nuevo a Cecelia Ahern. Tal vez es su estilo o yo qué se... Bueno, ya lo sabrán en la reseña.

Comentario personal

Sandy Shortt (la contradicción andante, según se explica en el libro), es una mujer obsesionada con hallar personas y objetos perdidos. Todo comenzó cuando tenía diez años, y su vecina y rival, Jenny-May, desapareció sin dejar rastro. Desde entonces, Sandy no ha parado. Dirige una agencia de personas desaparecidas, y eso la lleva a concertar una cita con Jack Ruttle, quien le pidió ayuda para encontrar a su hermano Donal.

Sin embargo, Sandy nunca se reúne con Jack. Y éste, desesperado porque sin ella ya no podrá saber de su hermano, se lanza de cabeza a buscarla. Lástima por él: Sandy no es una persona “normal”, y se ha pasado la última década deambulando de allá para acá, lo que no es un buen pronóstico para Jack.

En la novela nos encontramos con dos voces. La primera es la de Sandy, hilarante la mayor parte del tiempo. Continuamente aparecen flashbacks que explican su actitud y el por qué ha acabado obsesionada con hallar cosas. La segunda es una voz en tercera persona que nos cuenta las pesquisas de Jack, y cómo poco a poco va descubriendo pistas sobre su hermano y sobre Sandy.

La autora ha hecho bien en ofrecernos dos puntos de vista, pues vamos saltando entre los recuerdos de Sandy y lo que ocurre en el presente, todo bien hilado y coherente.

Así también tenemos dos mundos. El de la protagonista es acotado: sus padres, el doctor Burton, con quien tiene una extraña relación, los familiares de los desaparecidos a quienes conoce a través de la agencia. Jack, por otro lado, tiene a su familia y a los amigos de Donal, además de su pareja, Gloria (quien con suerte aparece en tres ocasiones).

El que los desaparecidos cojan más importancia que los personajes presentes me ha chirriado un poco. Sí, Sandy y Jack son los protagonistas, pero los secundarios, los que deberían darle peso a la historia, no están lo bastante desarrollados, más bien, se convierten en terciarios (¿o cuaternarios?).

Además, el final no está bien resuelto. De un momento a otro la historia concluye y deja cabos sueltos, como qué pasará con Sandy y el doctor Burton, qué era exactamente Aquí, y qué consecuencias tendrá el que ella haya visitado ese lugar. Esto último igual es complicado de creer, pues se nos dan dos explicaciones, sin embargo, ninguna acaba de cuajar lo suficiente.

Conclusión

Un lugar llamado aquí es un libro para pasar el rato, pero no deberíamos exigirle demasiado. Su función es entretener, solamente, dejando de lado teorías muy trabajadas o escenarios redondos.

Su punto fuerte es Sandy, que a pesar de autocompadecerse en varias ocasiones, lo hace de una manera graciosa, así que no resulta pesada. Helena y Bobby (me salto las explicaciones sobre quiénes son), a pesar de su poca participación, consiguen resonar en la trama.

Lo malo es que su propósito, la idea magistral de la autora, y a lo que apuntaba, no queda lo bastante claro. No es lo bastante cómica, ni lo bastante seria. Ese "titubeo" es lo peor del libro, en definitiva.

Valoración: 5/10

¿Colores? ¡Yep!

24.12.12

Entre reto y reto, tal vez llegue a la meta. Esta vez, me inscribo en el desafío Libros de colores que ha organizado Beleth, de Book eater.

La idea consta en leer libros en los que predomine uno de los 13 colores del listado (blanco, amarillo, naranja, rosa, rojo, verde claro, verde oscuro, azul claro, azul oscuro, morado/lila, marrón, gris y negro) durante todo el 2013. El color puede hallarse en el fondo, en el vestido de la chica, en las florcitas, etc., mientras sobresalga.

Así que ahora, tendré que echarle un vistazo más detallado a esas hermosas portadas que me hacen ojitos en la librería...

Desafío Libros de colores 2013

Blanco: Rosa negra, Nora Roberts
Amarillo:
Efímera, Lauren DeStefano 
Naranja: Eleanor & Park, Rainbow Rowell
Rosa:
Bajo la misma estrella, John Green
Rojo:
Hidden, chica de luz, Sophie Jordan
Verde claro:
Agnes Grey, Anne Brönte 
Verde oscuro: Esmeralda, Kerstin Gier 
Azul claro: Hija de humo y hueso, Laini Taylor
Azul oscuro:
Dalia azul, Nora Roberts
Morado/lila: Sombra nocturna, Andrea Cremer 
Marrón: Dentro del laberinto, A.C.H. Smith
Gris:
El maravilloso Mago de Oz, L. Frank Baum
Negro:
1984, George Orwell

----------Completado----------

Citas misteriosas #5: Los crímenes de la luna llena

23.12.12

Hay otra parte de mí que no puede aceptarlo. Siento una necesidad frágil y quebradiza de echarme a reír porque hay algo cómico en todo esto. Es demasiado perfecto. Son ellos los que ponen las reglas para que nosotros los protejamos de ellos mismos cada mes. Nosotros sangramos y morimos, pero, sin embargo, a ellos tenemos que tratarlos con suma cautela y cuidado ya que, si les hacemos el más leve daño, se levantan a la mañana siguiente y lo primero que hacen es denunciarnos. A cambio de eso, nos insultan, no nos pagan y se permiten el lujo de despreciarnos.
Kit Whitfield

Los crímenes de la luna llena ~ Kit Whitfield

21.12.12


Título original: Bareback
Serie: Libro único
Edición: Ediciones B, 2009
Páginas: 536
ISBN: 9788466639736
En una sociedad en la que la mayoría de la población son hombres lobo, Lola May  ―una abogada del servicio estatal que controla la licantropía― deberá resolver los asesinatos de dos de sus compañeros al tiempo que tratará de enderezar su vida, marcada por los prejuicios y la discriminación.

Sobre la autora

Kit Whitfield es licenciada por la Universidad de Christ, Cambridge, y obtuvo un máster en escritura creativa en la Universidad de East Anglia. Vive en Londres.
Los crímenes de la luna llena es su primera novela, con la que ha logrado una gran acogida por la parte de la crítica así como del público. Se ha vendido a 12 idiomas.



Cuando recuerdo que estuve a punto de pasar por alto este libro en la feria de Mendoza, quiero darme unas collejas. Una compañera me dijo "mira, creo que éste te gustará". Dicho y hecho.

Porque me causó tal adicción que lo leí en todos los lugares imaginables: de pie en un bus, en la calle, en la plaza, en el almuerzo, etc, etc. A veces hay que ser un lector todoterreno, e improvisar.

Comentario personal

Uno de los comentarios que aparecen en la contraportada del libro dice así: “Muy de vez en cuando aparece un libro que te transporta, de manera forzosa y hasta el final, a otro mundo. Éste es uno de ellos. Un libro que sostiene un espejo de feria ante la naturaleza para mostrar al lector un universo alternativo, aterradoramente distinto del nuestro”.

Considero que así ha sido. Los crímenes de la luna llena me ha subyugado desde el principio hasta el final. Difícilmente he podido apartarme de él. La historia de Lola May no es una que nos haga reír, por el contrario, nos duele, y deseamos saber si en algún momento recibirá un trocito de felicidad.

Kit Whitfield nos presenta a esta mujer, abogada, perteneciente a una minoría en un mundo donde el 90% de la población son licántropos. Ella pertenece al 10% que no lo son. Este pequeño grupo es despreciado, insultado, discriminado y, a pesar de ello, debe servir a los licántropos, cazándolos cuando merodean durante la luna llena. Existen reglas que rigen sus vidas, y los no licántropos, los tullidos, deben velar por que se cumplan.

En el libro se nos enseña múltiples contrastes entre ambas especies, y nos damos cuenta de las injusticias que se cometen. Conocemos a Lola y a los tullidos que trabajan en DORLA ―el aparato gubernamental que controla la actividad licantrópica― así como también su pasado en el orfanato.

La vida de Lola es dura. Nuestra protagonista debe luchar día a día por salir adelante, haciendo oídos sordos a los insultos, esquivando ataques de hombres lobos, y tratando de hallar su lugar en una sociedad que no acepta a los tullidos, pero que los tolera porque los necesita.

Nuestra pobre Lola, además, tiene relaciones bastante complicadas. Primero, su hermana, Becca, con quien no sabe ni siquiera cómo hablar. Embarazada y recién divorciada, Becca no parece ser una aliada de Lola. Pero en DORLA encontramos a Bride, la antigua tutora de Lola, lo más parecido a una amiga que tiene. Marty es su pupilo, un joven con ansias de aprender que resulta atacado en una de las cacerías nocturnas. Ally, un antiguo compañero en el orfanato, de quien no tiene muy buenos recuerdos. Y Hugo, su jefe directo, alguien bastante inexpresivo, pero que parece tener cierta fe en ella.

Además, no es una santurrona. No. Cuando Lola tiene que hacer su trabajo, no duda en emplear recursos poco éticos ―aunque éstos pueden ser considerados comunes en DORLA―, e incluso coger armas y disparar a quien se ponga en su camino.

El comienzo se hace un pelín pesado, pero no tardamos en sumergirnos en la historia. A veces nos encontramos con reflexiones profundas, así que hay que respirar y leer un poco más lento para no perdernos de nada. La narración en tiempo presente ayuda bastante.

DORLA resulta ser una institución espeluznante. A veces hallamos reminiscencias a la Inquisición, si bien se nos aclara que son la evolución de ésta, así que al final de la historia ya no nos sorprende nada. Es raro, pues a veces sentía que me ponía de lado de los licántropos, pero durante toda la novela apoyaba a los tullidos, a pesar de sus desagradables métodos.

Puedo añadir que el final me pilló desprevenida, pues no se aclara bien qué será de la historia amorosa entre Lola y otro personaje, aunque se puede entrever cierto final feliz. Al menos en lo que se refiere a la paz mental de nuestra protagonista.

Conclusión

Los crímenes de la luna llena es un relato fascinante, como comenta Sherrilyn Kenyon, “sobre una realidad alternativa en la que ser humano es un obstáculo”. Kit Whitfield acierta al presentarnos una historia donde la normalidad es lo fantástico, contrario a lo que ocurre comúnmente, donde el vampiro, fantasma, hombre lobo o zombie son los entes extraños y sobrenaturales.

Además, Lola es un personaje redondo, con muchas cualidades y defectos que obligan al lector a conocerla. No nos sentimos indiferentes ante ella. Ya sea que la amemos o la odiemos, es un gran personaje, sabe ganarse su lugar. 

Crudo, adictivo, desolador y conmovedor, Los crímenes de la luna llena es recomendable para todos aquellos que disfrutan cuando no pueden abandonar un libro, y que lamentan llegar a la última página.

Valoración: 9/10

Teme ~ Lisa McMann

17.12.12

Título original: Fade
Serie: La cazadora de sueños #2
Edición: Everest, 2011
Páginas: 250
ISBN: 9788444146263
Para Janie y Cabel, la realidad está resultando más dura que los sueños. Buscan un poco de tiempo para estar a solas, pero no hay suerte.

En Fieldridge High están ocurriendo cosas extrañas, pero nadie habla de ello. Cuando Janie intercepta una de las violentas pesadillas de una compañera y descubre lo que sucede en el instituto, el caso finalmente se abre. Es hora de desenmascarar a los culpables.

Janie se entera de la verdad sobre su habilidad y también de su debilidad. A decir verdad, su gran debilidad. Su destino como receptora de sueños parece estar sellado, y lo que va a acontecer resultará mucho más peligroso y siniestro de lo que ella jamás había imaginado.

Sobre la autora 

 Lisa McMann es la autora de la trilogía La cazadora de sueños, best seller de The New York Times. Vive con su familia en la zona de Phoenix.


[Esta reseña pudiera contener spoilers de Sueña.]

Este libro se demoró un montón en llegar desde Inglaterra, el hogar de Booky. Ya estaba que moría de desesperación hasta que una tarde, al regresar de la universidad, el hermoso paquetito me esperaba. Así que dejé de lado cuanta cosa tuviera por hacer y me dediqué a disfrutar de una vez por todas de la continuación de Sueña.

Comentario personal

En Sueña, la vida para Janie no era nada fácil. Como si fuera poco, en Teme las cosas se complican aún más. La comisaria Komisky les pide ayuda a ella y a Cabel para que le ayuden a desenmascarar a un posible depredador sexual en el instituto. Sin embargo, para eso, además de entrar en los sueños de sus compañeros, ella deberá convertirse en el cebo, y a Cabel no le gusta la idea.

A medida que las pistas les conducen a un posible culpable, Janie también va desentrañando los misterios asociados a su don gracias a las notas de la señora Stubin, una cazadora de sueños que trabajó con la comisaria. Sin embargo, dichos descubrimientos no parecen augurarle nada bueno.

Los problemas no hacen más que abundar para Janie y Cabel. Lisa Mcmann le hace la vida imposible a su protagonista, y no parece sentir remordimientos. Si en el primer libro Janie sufría con su maldición, en el segundo se encuentra con las peores noticias: ver los sueños ajenos tendrá consecuencias positivas… pero también negativas. Sobre todo para ella.

Y, como todo ser humano, Janie tiene miedo de lo que pueda deparar el futuro. Sin embargo, su personalidad no sufre retrocesos. Al tomar decisiones, Janie demuestra una firmeza de carácter propia de alguien mayor, aunque también se agradece su sensibilidad.

Tampoco podemos olvidar a Cabel. En Teme, la relación entre ambos se profundiza, y su importancia rivaliza con el don de Janie y sus posibles implicaciones. Acá la trama amorosa está mucho más trabajada, y por lo mismo, sufrimos más (¡hay que saber ser masoquista!). Cabel se convierte en un personaje más profundo, a la vez que trata de resolver sus problemas.

No podemos dejar de lado a la señora Stubin, quien será la encargada de soltar la bomba que hará que el mundo de Janie se tambalee, ni a la comisaria Komisky, quien poco a poco va ganando importancia, convirtiéndose en un apoyo y en una especie de tutora.

McMann conserva su estilo narrativo fresco y directo, pero a la vez entreteje el suspenso bastante bien. La historia se vuelve más realista; gana acción. La trama policíaca está muy bien llevada. Se nos dan las pistas, los posibles culpables, y todo se resuelve de manera redonda, lo que se agradece enormemente.

Conclusión

Lisa McMann cada vez sube más y más su listón. Si en el primer libro nos presentaba una gran historia, con unos personajes memorables y un estilo fresco y diferente, en el segundo introduce el suspenso y la intriga, armas eficaces para mantenernos sumergidos en la vida de Janie desde el principio hasta el final.

¡Y qué final! Nos obliga a tener a mano Huye, la última parte de la trilogía, si no queremos perder la cabeza.

Teme, al igual que Sueña, es una lectura obligada si quieres disfrutar de una buena novela. En esta ocasión, no sólo por Janie, sino por Cabel, por la señora Stubin... y por lo que se avecina.

Valoración: 9/10

¡Reto a la tía Agatha!

16.12.12


Pues revisando Google Reader, encontré un reto muy interesante. Consiste en leer durante el año 2013 a autores cuyos apellidos vayan de la A a la Z, sin orden alguno.

Me ha picado el bichito porque a veces a uno le da la manía con un solo autor (la tía Agatha es un ejemplo). Así me aseguro de que el cóctel sea variado.

El reto lo encuentran aquí y aquí.

Reto 2013: Autores de la A a la Z

A.
B. Brönte, Anne - Agnes Grey
C. Cremer, Andrea - Sombra nocturna
D. D'Angelo, Lissa - Sin historial
E.
F.
G. Gier, Kerstin - Esmeralda
H. Hodkin, Michelle - La oscura verdad de Mara Dyer
I.
J. Jordan, Sophie - Firelight, chica de fuego
K.
L.
M. McMann, Lisa - Muerto para vosotros
N.
O. Ondaatje, Michael - El paciente inglés
P. Pullman, Phillip - El puente roto
Q.
R. Roberts, Nora - Dalia azul
S. Smith, A.C.H - Dentro del laberinto
T. Taylor, Laini - Hija de humo y hueso
U.
V.
W. Wells, Dan - Partials, la conexión
X.
Y.
Z.

Especiales y dígrafos.
CH. Christie, Agatha - El asesinato de Roger Ackroyd
LL.
Ñ.

Desvelando...

13.12.12


Hace un par de días, curioseando en Booky, me encontré con el último título de la trilogía Abandon, de Meg Cabot. En el blog encuentran la reseña del primero, y acá les dejo la portada de Awaken, libro con el que concluiría la historia de Pierce.
Esperemos que Molino se anime y publique pronto Underworld (me encanta el color azul, por cierto).

Bajo la lupa #2: Temblor, Maggie Stiefvater

10.12.12


Sección del blog donde se analizan
distintas ediciones de un libro ya reseñado.

~Temblor~

Este libro goza de una edición muy cuidada en español. Ya había comentado algo al respecto en su reseña, e incluso dejé un par de fotos donde se mostraba la portada y el inicio de los capítulos. Quise analizarlo porque las extranjeras también son una delicia.

Pero primero veamos la edición de nuestro idioma.
Tenemos esa textura y relieve en las gotitas de lluvia, las ramas y el lobo de ojos amarillos. Las gotitas son logradas mediante una película brillante, todo un detalle debido a la cantidad y tamaño de estos elementos. La gota de sangre que reprenta a la "o" en Temblor también resalta.
En el interior, hallamos diferencias en los inicios de capítulo. Los de Sam son resaltados mediante ramas en las esquinas, y los de Grace, con hojas cerca de su nombre.

¿Quién podría culparme por comprar el libro atraída por su edición?

En las extranjeras, por otro lado, hallamos auténticas obras de arte (al menos en sus portadas).
La ediciones de Estados Unidos (izquierda), Reino Unido (centro) y Francia (derecha), no escapan de lo normal. La inglesa pareciera pertener a un libro de vampiros más que a uno de hombres lobo, y la francesa es un tanto aburrida.
La italiana (izquierda) me parece infantil. La polaca (centro) tiene todo un toque con el paraguas rojo, pero eso mismo atrae demasiado la atención a un punto sin importancia (¿qué tiene que ver el paraguas con la historia?). La japonesa (derecha) superpone la imagen de un lobo con el rostro de un muchacho, sin embargo, a pesar de la alusión a Sam, no me convence.
En la de Bulgaria (izquierda) me parece un poco trillado la imagen de la chica con vestido gótico (me recuerda las portadas de Oscuros, de Lauren Kate). La brasileña me parece mucho más atractiva, con el lobo recorriendo el bosque.
Es acá donde la cosa empieza a mejorar. Me fascina la portada china (izquierda). La encuentro sobria, hermosa dentro de su sencillez, poética igual que el libro. La alemana (derecha) me descoloca un poco con ese corazón entre la joven y el lobo, pero me gusta la idea y los colores. Sobre todo las ramitas.
Adoro la indonesa. La chica, su mano tocando al lobo, su expresión, los colores... La encuentro bellísima.
No obstante, la que se lleva el premio gordo es la rusa. ¡Qué fotografía tan encantadora! Adoré al lobo. ¡Me dan ganas de abrazarlo! Tiene una carita tan tierna... Y la chica es todo un acierto, desde el tono de cabello hasta el vestido. En general, los colores están muy bien cuidados. El único pero serían las fuentes del título y el autor, las encuentro un tanto duras en comparación con la imagen. ¡Definitivamente me quedo con esta última!

Fuente: maggiestiefvater.com

La abadía de Northanger ~ Jane Austen

6.12.12

Título original: Northanger Abbey
Serie: Libro único
Edición: Debolsillo, 2009
Páginas: 291
ISBN: 9788499081205
Publicada originalmente en 1818, La abadía de Northanger narra la historia de Catherine Morland, una joven ingenua y aficionada a la lectura de novelas góticas. Invitada por los Tilney a pasar una temporada en su casa de campo, se dedicará a investigar tortuosos e imaginarios secretos de familia. Pero cuando finalmente todo se aclare y comprenda que la vida no es una novela, la inocente Catherine pondrá los pies en la tierra y encauzará si futuro según dictan las normas morales y sociales. Esta es quizá la novela más irónica y divertida de Jane Austen, maestra inigualable en la recreación de retablos sociales con hondo perfil humano.

Sobre la autora

Jane Austen (1775-1817), nacida en Steventon, Inglaterra, ocupa un destacado lugar en la historia de la literatura inglesa. Interesada especialmente en la psicología de los personajes y las relaciones humanas, cultivó el gusto por el retrato íntimo y el estudio de la vida doméstica, apoyándose en un depurado estilo y en una indudable perfección técnica. Es la autora de seis novelas, todas ellas publicadas en Debolsillo: Sentido y sensibilidad (1811), Orgullo y prejuicio (1813), Mansfield Park (1814), Emma (1815), La abadía de Northanger (1818) y Persuasión (1818).


Cuando empecé a leer (iba en el bus camino a la universidad), mi cara se transformó paulatinamente en una mueca de… no sé qué expresión habré puesto, pero la persona que iba a mi lado me miró de reojo.

Jane Austen deja atrás su seriedad en está sátira de las novelas de misterio y horror. Ya conocía su premisa gracias a la adaptación de la BBC, bastante cuidada en la ambientación, pero más libre en la adaptación.

Comentario personal

Catherine Morland nació para ser una heroína. De qué tipo, no lo sabemos. Lo que sí conocemos es que sus vecinos, los señores Allen, la invitan a pasar una temporada en Bath, y allí la muchacha se verá envuelta en intrigas, amistades, engaños y amores. Todo hilado por la mano de Austen para que disfrutemos de una novela cercana a la comedia.

Podemos decir que los personajes son una parodia de distintos arquetipos, o que la autora pretendía ridiculizar a casi todo el que tuviera participación en la historia.

Tenemos a Henry Tilney, un héroe con la costumbre de corregir el lenguaje ajeno cuando le parece adecuado y la tendencia de tomarle el pelo a la gente inocente; a la señora Allen, la típica cotorra interesada sólo en la imagen y que charla de cosas insustanciales todo el tiempo; Isabella Thorpe, la muchacha bonita y coqueta con intenciones no tan loables; John Thorpe, el arrogante e irritante villano (¿o bufón?) que desea quedarse con la chica sólo por el dinero; Eleanor Tilney, la sincera amiga y confidente y el general Tilney, un hombre un tanto turbio, que no acertamos a clasificar hasta el final.

Algunos resultan bastante agradables, pero volubles; otros son insoportables, como Isabella, cuyas contradicciones me daban ganas de tirarme el cabello y golpear el libro (esto último imposible, por supuesto, pero las ansias estaban allí). De tumbo en tumbo, a veces soltaba alguna risita, sin embargo, a pesar de ser planteado como un libro “cómico”, deja mucho que desear.

A diferencia de otras novelas de Austen, que requieren de más tiempo y paciencia, La abadía de Northanger se lee de un tirón gracias a su estilo desenfadado y a la liviandad de su argumento. Tampoco sufrimos con los personajes, ni nos mordemos las uñas imaginando el desenlace. Lo que nos mantiene en vilo es el interés amoroso de Catherine, y si su historia desembocará en felicidad. Esto es deducible en los primeros capítulos, pues la misma autora nos lanza diversos spoilers a modo de comentarios, pero también relata de tal forma que cualquier cosa puede pasar, así que no podemos dar por hecho cualquier conjetura.

Por cierto, eso es lo desconcertante: los continuos comentarios del narrador en medio del relato. Resultan un tanto incómodos, pero por suerte se enfocan mayormente en el principio y en la conclusión.

Conclusión

La abadía de Northanger no es de lo mejorcito de Austen, claramente. Tampoco es malo. Si uno quiere pasar un buen rato, es un título más que adecuado. No obstante, echaremos en falta la cuidada ironía de Orgullo y prejuicio, o el delicado sentimentalismo de Sentido y sensibilidad.

Los diversos estereotipos están lo bastante cuidados como para permitirnos descubrir su rol en la vida de Catherine. Sin embargo, rescato a nuestro héroe, Mr. Tilney, que se sale un poco de lo común al tratar a nuestra protagonista, ganando puntos a favor.

Valoración: 7/10

Las puertas del infierno ~ John Connolly

29.11.12


Título original: The Gates
Serie: Libro único
Edición: Ediciones B, 2010
Páginas: 300
ISBN: 9788466645317
Samuel Johnson tiene un montón de problemas. Su padre se preocupa más del coche que de la familia, su madre se siente sola y únicamente su perro, Boswell, lo comprende de veras.
Ah, y por si esto fuera poco, los Abernathy, sus estrambóticos vecinos, están a punto de abrir las puertas del infierno sin saberlo. Samuel puede impedirlo, pero nadie va a creerle, y el tiempo corre...
De pronto, el destino de la humanidad está en manos del pequeño Samuel, de un perro aún más pequeño y de un demonio muy desafortunado llamado Nurd.
En esta novela rebosante de imaginación, John Connolly, celebrado autor de novela policíaca, ofrece a los niños ―y a los adultos que se atrevan a internarse en este mágico mundo― una historia imposible de soltar.

Sobre el autor

John Connolly (Dublín, 1968), estudió filología inglesa en el Trinity College de Dublín y periodismo en la Dublin City University. Colabora en el periódico Irish Times. Es muy conocido por su serie de novelas policíacas protagonizadas por Charlie Parker: Todo lo que muere, El poder de las tinieblas, Perfil asesino, El camino blanco, El ángel negro, Los atormentados, Los hombres de la guadaña y Los amantes, elogiadas por la crítica y que le han merecido diversos premios. Tras la exitosa El libro de las cosas perdidas, ésta es su segunda incursión en la novela juvenil.


Este simpático libro lo adquirí en una feria, en Mendoza. Estaba oculto por una serie de otros títulos (a precio regalado todos ellos). Mientras curioseaba, éste llamó mi atención de reojo. Con una sinopsis un tanto infantil, estaba a punto de dejarlo a un lado, cuando me dije “¿por qué no?”. Así que lo eché al “carrito de compras”.

Mientras pasaban los días, me hacía ojitos desde mi estantería. Lo tomé, lo leí, y lo devoré.

Comentario personal

Samuel Johnson es un niño poco común. Digámoslo con todas sus letras: es raro. Y su perro, Boswell, lo es todavía más. No por nada, su vecino, el señor Abernathy, se sorprende cuando ve al niño y a su mascota declamando truco o trato frente a su casa 2 días antes de Halloween. Samuel ha decidido adelantarse, así le llevará ventaja al resto. Su lógica es aplastante. Pero su vecino no lo ve de esa manera, y lo echa de su hogar sin ningún miramiento. Lamentablemente el pequeño, sin quererlo, es testigo de los entretenimientos de la señora Abernathy, lo que tiene como consecuencia que un pequeño círculo de luz azul haga aparición en el sótano de sus vecinos. Nada bueno saldrá de ello.

No sé si lo adecuado sea clasificar a este libro como infantil, tal y como alude la sinopsis. Sí, tiene elementos de ese tipo, pero también aborda temas que no son tan infantiles. ¿Cómo cuáles? Pues se nos explica, por ejemplo, el origen del universo, las teorías de los agujeros negros, los agujeros de gusanos y el puente Einstein-Rosen, y nos cuentan el funcionamiento del Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en inglés). ¿Acaso estos tópicos atraen a un niño? Bueno, el mismo Samuel y su amiga María tienen brillantes cabecitas, así que los comprenden, tal vez no a la perfección, pero algo es algo.

El entorno de Samuel es bastante inestable debido al abandono de su padre, sin embargo, no es un héroe melancólico y desanimado. Para nada. Samuel tiene agallas y las demuestra siempre. Sufre una gran apertura de ojos hacia el final de historia, y allí se nos desvela su crecimiento como personaje. Algo similar ocurre con su madre, que pasa de ser una mujer arrinconada por el temor, a una madre que defiende a su hijo y aprende a admirarlo.

Pero hay personajes todavía más simpáticos. Debo destacar a Nurd, un muy cordial y simpático demonio. El Gran Malevolente (sí, así le llama el autor, aunque nos presentan sus otros nombres de igual manera) es una entidad presente a lo largo de todo el libro, pero es en las últimas páginas donde hace su aparición magistral.

La narración es muy entretenida. Desde el título de los capítulos, hasta las cómicas e instructivas notas a pie de página que más de una carcajada me provocaron. Por supuesto, el ritmo acelera poco a poco, sin dejar nunca de mostrarnos distintas perspectivas, un acierto en toda regla.

Conclusión

Si tuviera que elegir un personaje, me quedo con el perro, Boswell. Pero es que... ¡qué perro! Se luce siempre que puede.

El autor ha sabido coger su experiencia como escritor de novelas policíacas para endorsarnos una historia sazonada con altas dosis de humor, amistad y valor.

Las puertas del infierno resulta ser un libro altamente recomendado para todo aquel que quiera pasar un buen rato, reírse de algunas payasadas ajenas y de paso, culturizarse sobre temas tan variados como los misterios del universo, el origen de algunos apodos, o por qué La divina comedia se llama así.

Valoración: 8/10

Persuasión ~ Jane Austen

22.11.12

Edición: Debolsillo, 1997
Páginas: 294 
ISBN: 9788484505501

Última novela de la autora, publicada póstumamente en 1818, Persuasión narra la historia de una mujer en su madurez, una mujer sensible, paciente y menospreciada, que, años después de haber rechazado, persuadida por un mal consejo, al hombre que amaba, ve cómo este reaparece en su vida, rico y honorable pero aún despechado. Una mujer, en suma, que quizá por primera vez en la historia de la novela debe luchar para que el amor le conceda una segunda oportunidad.

Sobre la autora

Jane Austen fue siempre muy modesta sobre su genio artístico, pero se ha convertido en una de las figuras más famosas, respetadas y queridas de la literatura inglesa. Es la autora de Sentido y sensibilidad, Orgullo y prejuicio, Emma, La abadía de Northanger y Persuasión.


Nunca está demás inclinarse por los clásicos. Y las novelas de nuestra querida Jane pertenecen a este selecto grupo, sin duda. ¿Quién no reconoce a la irónica y divertida “Orgullo y prejuicio”? Mr. Darcy es uno de los héroes de excelencia, sobre todo en lo que a novela romántica histórica se refiere.

“Persuasión” estaba en mi lista de pendientes, también, por la adaptación que hizo la cadena BBC el año 2007, y por las menciones que se hacen sobre ella en la película “La casa del lago”.

Comentario personal

Hace ocho años, Anne Elliot rechazó el amor de Frederick Wentworth, un joven marino, persuadida por Mrs. Russell, amiga de su familia. Sin embargo, el tiempo ha transcurrido y Anne no ha podido olvidar aquel romance. Ha perdido su juventud y belleza, pero no su dulzura y candidez. Es ahora una mujer madura, que aún conserva los recuerdos del afecto de Wentworth, pero que ha perdido toda esperanza.

Volverá a verlo cuando su padre, Sir Walter, debido a problemas económicos, decida arrendar Kellynch Hall al almirante Croft, tío político del ahora capitán Wentworth. Anne tendrá que enfrentarse a la indiferencia del capitán, y luchar contra sus renacientes sentimientos por él.

“Persuasión” es una novela que trata el reencuentro, el perdón y las segundas oportunidades. Es la historia de dos almas afines que, por precaución, por temor y por terceros, son separados durante años, hasta que al verse nuevamente logran consumar sus esperanzas. Sin embargo, esto no ocurre instantáneamente. Las circunstancias nunca serán favorables, al menos por parte de Anne. Wentworth, por otro lado, parece completamente indiferente a su pasado común.

Así que nos adentramos en la historia siendo espectadores del dolor de Anne, pero también de su fortaleza. Descubrimos paso a paso el carácter de Wentworth, que no se inclina al perdón y que parece reacio a tratar a Anne nuevamente. Dicho tira y afloja se verá entorpecido por dos personajes. El primero, Louisa Musgrove, hermana del cuñado de Anne, quien será el interés del capitán durante un tiempo. El otro será el señor Elliot, heredero de Sir Walter, quien es deslumbrado por Anne.

Su pasado en común apenas es mencionado. De hecho, la novela se centra en el presente, en la aparición imprevista de Wentworth y cómo este hecho trastorna el mundo de Anne.

El problema de “Persuasión” es que pareciera quedarse corta comparada con sus hermanas mayores. Su objetivo no es tan claro como el de “Orgullo y prejuicio”, por ejemplo. Ésta era una sátira del matrimonio y de las relaciones sociales de la regencia. Aquélla, aunque es de corte romántico y se sostiene bajo el pretexto del amor a segunda vista, no profundiza demasiado en ello. Sí, nos queda claro que Anne tiene muchas virtudes, y que es un ideal para Wentworth, pero más allá de eso, no veo un gran crecimiento de los personajes, al menos no el que esperaba de acuerdo a la premisa de la novela.

Por supuesto, el capitán, como todos los varones de Austen, tiene la oportunidad de explicarse y aspirar a la excelsa felicidad, pero esto ocurre de una forma tan precipitada que me molesta, aunque no sabría decidirme entre el hecho en sí o su actitud.

Conclusión

Creo que me había hecho muchas ilusiones sobre lo que sería “Persuasión”. Y, como siempre, las especulaciones me jugaron en contra. Sin embargo, Austen se luce en las descripciones y en la ambientación, al enseñarnos la época de Regencia con lujo de detalles.

Los personajes son harina de otro costal. Wentworth no logró enamorarme, y Anne hace gala, a veces, de actitudes taimadas y aspiraciones confusas.

En fin, aún me quedan tres libros de miss Jane por leer. Espero que con ellos la cosa mejore.

Por cierto, la adaptación de la BBC se toma bastantes licencias, ¿eh?

Valoración: 6/10

Citas misteriosas #4: Inmortal

14.11.12

    Contemplar una belleza así es desear poseerla; es el anhelo que impulsa a todo coleccionista. Y yo no era la única. Casi todas las personas que conocían a Jonathan intentaban poseerlo. Aquella era su maldición, y la maldición de todas las personas que lo amaban. Pero era como estar enamorado del sol: brillante y fascinador cuando estás cerca, pero es imposible quedártelo para ti solo. Era desesperante amarlo, e igualmente desesperante no hacerlo.
    Y así caí víctima de la maldición de Jonathan, atrapada en su terrible atracción, pero los dos estábamos condenados a sufrir por ello.
    Ahora comprendo que era una chica solitaria y confusa, que suspiraba por la intimidad y ansiaba pasión física (aunque era un misterio para mí), y ahora sé que mi ignorancia me acarrearía la ruina. Estaba locamente empeñada en ser amada. No puedo culpar solo a Jonathan. Cuán a menudo provocamos nuestra propia caída...

Alma Katsu

Bajo la lupa #1: Jane Eyre, Charlotte Brönte

10.11.12


Sección del blog donde se analizan
distintas ediciones de un libro ya reseñado.
¡Nueva sección! Ya era hora de incursionar en este mundillo. No por nada, cuando visito la librería, alucino con portadas maravillosas y exquisitas ediciones. Esto no siempre asegura una buena lectura, ¡pero se ven geniales en mi biblioteca! Creo que el bichito consumidor es altamente contagioso, por cierto.

El libro escogido para inaugurar esta sección es el mismo que inició el blog.


~ Jane Eyre ~

Por ser obra cumbre de la archiconocida Charlotte Brönte es seguro que encontraremos muchas ediciones en todos los idiomas... o tal vez no.

Pues la que leí (Debolsillo, izquierda) no se encontraba en mi país en ese momento, y la pedí a Inglaterra (bendito The Book Depository). Esta versión es bastante sencilla, como todas las de Debolsillo. Rústica, sin grandes decorados, y una portada en fondo blanco que consigue llamar la atención pero no necesariamente convencer.

La que sí tenían en la librería era la de Mondadori (Grandes Clásicos, derecha). Tapa dura con sobrecubiertas, ilustración tristísima de una muchacha que no necesariamente recuerda a Jane (el vestido rosa no va con su personalidad, de partida).

En el idioma universal hallamos varias ediciones sobresalientes.

La deluxe de Penguin Classic, por ejemplo (izquierda). Con el fin de atraer al público más juvenil (¿infantil?), el arte de la portada es una ilustración en tonos azules y grises, con una Jane demasiado bien vestida para su puesto de institutriz.

Por otro lado, la de Pocket Classics es un spoiler en toda regla (centro). También se prefirió una ilustración a una fotografía manipulada o una pintura. El equilibro entre el negro y el amarillo, sin embargo, es perfecto.

World Cloud Classic (derecha), como indica su nombre, nos presenta una portada inundada en palabras que aluden a la novela y sí, también un spoiler, aunque acá lleva el adjetivo "misterioso". Me molesta un poco el color del título, sienton que el tono zapallo no es del todo correcto.

Una de las ediciones alemanas (Aufbau Taschenbuch Verlag) llamó mi atención por el color del parasol, y una bien escondida Jane. ¿Será que Rochester le ha regalado el artefacto ese?

Por último, me quedo con la edición que deseo comprar en algún momento, sólo por el placer de tenerla. Barnes & Noble tiene toda una colección de clásicos en edición de lujo, cada uno más hermoso que el anterior. Una verdadera delicia. Aunque... ¿por qué la edición de Jane Eyre me recuerda a Lo que el viento se llevó? ¿Será por la fuente de la portada? Vaya uno a saber.

Sueña ~ Lisa McMann

9.11.12

Edición: Everest, 2010
Páginas: 224 
ISBN: 9788444146256
Para Janie, a sus diecisiete años, verse arrastrada a los sueños de otras personas ha dejado de ser una novedad hace tiempo.

No puede decirle a nadie lo que hace porque, o jamás la creerían o, peor aún, la considerarían una tarada. Janie, por consiguiente, vive en el límite, bajo la maldición de una capacidad que no ha pedido y que no puede controlar.

Se precipita entonces en una espantosa pesadilla. Por primera vez, Janie es algo más que un testigo de una retorcida psique ajena: ahora toma parte...

Sobre la autora

Lisa McMann es la autora de la trilogía La cazadora de sueños, best seller de The New York Times. Vive con su familia en la zona de Phoenix.


Hace mucho tiempo, buscando información sobre sueños en internet, me topé con el término onironauta.

Un onironauta es capaz de reconocer el sueño como tal, sin salir de él. Al tomar conciencia de ello, es capaz de modificar cosas a su antojo en ese mundo subconciente. Muchas personas son onironautas sin saberlo, y otras tantas pueden aprender a serlo. Despues de todo, el poder de la mente es increíble.

Por eso, cuando encontré el libro de Lisa McMann en la librería me propuse de inmediato darle una oportunidad. Por alguna razón, no le tenía mucha fe. Pero no me ha decepcionado.

Comentario personal

Janie Hannagan tiene diecisiete años, y la vida no le sonríe. Primero, porque su madre es alcohólica, y le importa un pepino lo que ocurra con su hija. Segundo, porque el instituto se le hace pesadísimo y tiene que trabajar para poder costearse los estudios superiores. Y tercero, porque está maldita.

Maldita a que cada vez que alguien duerma ―y sueñe― cerca de ella, caiga presa de ese mundo onírico, sin poder hacer nada para evitarlo. Obligada a escuchar súplicas de ayuda que no puede responder.

Me ha encantado Janie. No es la típica protagonista de alma buena, tan perfecta como una lechuga, ni plana como un papel. No. Janie tiene carácter, el suficiente para defenderse cuando alguien la pasa a llevar, el necesario para solucionar sus propios problemas y salir airosa.

Tiene los matices de una persona normal, si podemos definirla así pese a su "condición". Porque, si alguien que la ignora en la vida real le pide ayuda dentro de un sueño, Janie no se desvivirá tratando de salvarlo. Lo ignorará, y punto final. No somos un dechado de virtudes, y, por supuesto, ella tampoco lo es. Pero tampoco es una piedra insensible. Llora lo justo, sufre lo justo. Dentro de la fantasía del libro, me ha encantado ese aire real que McMann ha sabido imprimirle a las situaciones, a los personajes, al universo que ha creado.

Alrededor de Janie tenemos a Carrie, su única amiga, una muchacha un tanto atolondrada y egocéntrica pero que permite que nuestra protagonista se olvide un poco de sus problemas. Carrie tiene sus propios traumas, y más de una vez Janie será absorbida por sus pesadillas.

Melinda es la típica niña rica del instituto, que le hace la vida imposible a Janie desde su niñez.

Y también conocemos a Cabel, un muchacho reservado que de un día para otro aparece con un auto carísimo y un estilo matador, quien se convertirá en un soporte para Janie aunque ésta no lo quiera. Cabel será el que la ayude a superar los costes físicos y emocionales de las pesadillas. Porque, después de todo, la “habilidad” de Janie pareciera ser ver sólo los peores sueños.

“Sueña” se escapa de lo normal en lo que se refiere a estilo narrativo. Nos encontramos con una prosa sencilla, concisa, casi poética en su escasez de palabras. Los sueños son de una estética muy cuidada. Esta parquedad de expresiones hace que el libro sea impactante. Nos ayuda a comprender el sufrimiento de los personajes, a imaginar sus miserables vidas, y a participar de sus pequeñas alegrías. Además, Lisa Mcmann se ha encargado de dotarlos de una realista humanidad, consiguiendo que nos sintamos absolutamente identificados con ellos.

Conclusión

Una lectura recomendadísima, que es un aporte a la literatura juvenil actual.

Janie y sus secretos son lo mejor, definitivamente. Su personalidad, sus miedos, sus anhelos, todo nos atrae. Tampoco podemos olvidar a Cabel, que con sus propios demonios complicará aún más la vida de nuestra querida protagonista. Y la relación entre ambos, que crece lentamente al compartir sus verdades, es alucinante.

Lisa Mcmann ha ganado un lugar de honor en mi biblioteca. Y creo ―no temo equivocarme― que será lo mejor que lea durante este año.

Valoración: 10/10

Inmortal ~ Alma Katsu

7.11.12

Edición: Debolsillo, 2011
Páginas: 508 
ISBN: 9788499088730

En Saint Andrew, un pequeño pueblo de Maine, ingresa en urgencias una joven acusada de haber cometido un asesinato. Luke, el médico de guardia, un hombre atormentado por demonios interiores tras haber abandonado a esposa e hijas, está dispuesto a escuchar la versión de la bella Lanore. Dice ser inmortal desde hace doscientos años.

Tiempo atrás, con el corazón roto, Lanore se vio obligada a esconder la vergüenza de un embarazo incómodo lejos de casa, en Boston. Pero, antes de llegar al convento, cayó en las garras de un hombre a la vez fascinante y aterrador: Adair, un noble de origen húngaro, que le prometió un mundo de sensualidad y placer ignotos, de poder sin límites. Lanore creyó que si se unía a su séquito recuperaría a Jonathan. Pero ¿a qué precio?

Inmortal es una historia sobre la fuerza del amor, capaz de corromper, capaz de empujarnos a actos terribles en su nombre, y también sobre el valor que requiere sacrificarse por amor y redimirse.

Sobre la autora

Alma Katsu es licenciada en escritura creativa por la Brandeis University (donde recibió clases de John Irving) y tiene un máster en escritura y creación literaria por la Johns Hopkins University. Trabaja en los servicios de inteligencia estadounidenses y vive con su marido en Virginia.


Hay libros que uno disfruta. Con los que sonríe, llora y sueña, y los cierra con una sensación de satisfacción enorme. Pero hay otros que te retuercen el estómago, que te encandilan y que no puedes abandonar hasta que los has acabado. Y te muerdes las uñas, y sufres, e insultas a los personajes porque no hacen otra cosa que cometer errores tontos. Les deseas un destino mejor.

“Inmortal” corresponde a los del segundo grupo. Adictivo, espeluznante y cautivador. Por suerte tiene continuación. Si no, ya le habría reclamado a la autora por dejarme con una gran, pero gran duda.

Comentario personal

Cuando Luke conoce a Lanore, acusada de asesinato, se pregunta si esa niña-mujer ha sido capaz realmente de cometer tal atrocidad. Sin embargo, ella admite sin dudar que ayudó a morir a un hombre. Luke también percibe algo… Siente como si la conociera, o como si su destino fuera encontrarla. Este íntimo reconocimiento lo obligará a escuchar la versión de Lanore, la verdad sobre el muerto y sobre ella, una mujer que lleva viva doscientos años.

“Inmortal” no es la típica historia de amor que vence todos los obstáculos que hallamos comúnmente. Al contrario, es más real, más sobrecogedora, y bastante más violenta. Nos obliga a hacer pausas, a preguntarnos si podremos continuar, si los personajes podrán cumplir sus respectivos designios. Nos hace compadecernos de ellos y de sus decisiones.

Lanore es quien lleva el gran peso de la narración. Del presente saltamos a su pasado, en un pueblo llamado Saint Andrew, donde conoceremos a Jonathan, su eterno amado, a quien constantemente despreciaremos por sus titubeos y su falta de escrúpulos. Ella no es una muchacha sumisa, sino una de armas de tomar, que lucha por lo que quiere y que no teme consecuencias. Esa audacia no hará más que ocasionarle graves problemas y será lo que la lleve a encontrarse con Adair, un noble europeo que cautivará hasta su alma.

Es él quien se lleva el premio, porque asistiremos a un personaje retorcido, oscuro y sin ninguna absolución posible. Adair es completamente malvado, y Lanore apenas soportará vivir al lado de este monstruo. No obstante, poco a poco, se verá envuelta en dicha maldad, y será corrompida por él y por sus propios deseos. Hará cosas que jamás se hubiera planteado hacer debido a su amor por Jonathan. Dicho amor será el culpable de sus mayores pecados.

Con horror vemos a Lanore hundirse en la decadencia, en el egoísmo, en la codicia… hasta que Adair y su obsesión la hacen despertar. Y nuevamente el amor será la razón de más atrocidades.

Esta completa corrupción del espíritu de Lanore nos seduce. Porque queremos descubrir si al final su amor bastará para ser perdonada.

Poco a poco, con cada página, Alma Katsu emborrona más límites entre lo bueno y lo malo, entre el amor y el desprecio, entre la comprensión y el perdón. El excelente ritmo de la narración, la ambientación y el resto de los personajes son aditivos exquisitos para la historia de encuentros y desencuentros de Lanore y Jonathan.

Conclusión

Alma Katsu se ha lucido. “Inmortal” pudiera parecer más de lo mismo, pero no tardamos en desengañarnos. Sale de lo típico, y se agradece.

Comenzar por el final únicamente consigue hacer más atractivo el relato. Y el desenlace logra desenmascarar la verdadera naturaleza de Lanore.

Los misterios que envuelven la existencia de Adair son un gran bonus, y consiguen equilibrar la balanza para no quedarnos solamente con el amor de Lanore y el atractivo y débil Jonathan. Pero lo mejor, sin lugar a dudas, es la ambigüedad moral de los personajes, lo que les da la libertad suficiente para mantenernos en vilo durante toda la lectura.

Valoración: 9/10






Ahora, a esperar que "The Reckoning", la continuación de la trilogía, se publique en español. El tercero, por cierto, se titulará "The Descent", y será publicado en inglés el 2013.


El laberinto de la rosa ~ Titania Hardie

13.10.12



Edición: Suma de Letras, 2008
Páginas: 429 
ISBN: 9788483650462

Un simple pergamino y una llave de plata.
Un secreto transmitido de generación en generación.
Un misterio a la espera de ser desvelado.

Will recorre Europa en su intento de desentrañar el legado de su madre mientras Lucy aguarda en una clínica londinense para someterse a un trasplante de corazón. Esa búsqueda establecerá entre ellos un vínculo indisoluble, pero no es seguro que Will encuentre las respuestas que persigue a tiempo, ya que él no es el único que pretende averiguar la verdad de... el laberinto de la rosa.

Sobre la autora

Titania Hardie nació en Sidney, Australia. Es una exitosa autora de libros sobre folclore, magia y adivinación, así como libros infantiles. Muy conocida por sus apariciones en la televisión inglesa (This Morning With Richard & Judy), Titania es una experta en esoterismo y graduada en Psicología y Literatura. El laberinto de la rosa es su primera novela. Vive en Somerset con su esposo e hijas.


Enigma. Dicho o conjunto de palabras de sentido artificiosamente encubierto para que sea difícil entenderlo o interpretarlo. También, dicho o cosa que no se alcanza a comprender, o que difícilmente puede entenderse o interpretarse.

Las dos definiciones que entrega el DRAE con suerte logran advertirme sobre el misterio que Titania Hardie introduce en su obra. Creí que sería capaz de descifrarlo. Debo admitir que mis estimadas y a veces despreciadas células grises sufrieron un grave retroceso y se convirtieron en papilla. Me atrevo a presentar dos hipótesis: o mis neuronas ya no son capaces de procesar información, o Hardie enredó la historia sólo para fastidiarme.

Comentario personal

Diana Sttaford tiene en su poder un legado que ha sido traspasado de madres a hijas durante siglos. La tradición apunta a que su hija debería recibir los objetos, pero al tener dos hijos varones se encuentra en una disyuntiva. Siguiendo su intuición, determina que el menor, Will, debe ser quien los reciba.

Will obtiene una llave de plata y un manuscrito con un misterioso mensaje: “Para Will, cuando sea algo o alguien que no es ahora”. Su mente despierta y su temeridad le obligan a embarcarse en una travesía buscando la cerradura de la llave y el significado de las palabras de su madre.

Sin embargo, el misterio parece más profundo de lo que su familia alguna vez imaginó.

Hardie me ha dejado un extraño sabor en la boca. Primero, porque no he logrado determinar su objetivo. ¿Qué tipo de libro es este? ¿Bajo qué criterios se rige? Juega sobre la delgada línea entre lo real y lo fantástico —aunque predomine lo primero—, además de viajar entre el pasado y el presente gracias a unos flashbacks que intentan dar pistas sobre el enigma, pero que al final acaban siendo pasajes sin pena ni gloria. Me ha molestado esa recurrente ambigüedad.

Sólo dos personajes del pasado adquieren la suficiente relevancia como para identificarlos: el primero siempre está presente gracias a su relación con los protagonistas, el segundo aparece sólo en determinados momentos, y obtiene un papel principal en el epílogo. El resto del libro navega entre las vidas de los buenos y los villanos.

Entre los del presente tenemos al ya mencionado Will, el primero en iniciar la investigación. Por circunstancias fortuitas —o no tanto— Lucy tiene que relevarlo, y mediante ella nos atamos a varios otros personajes, también conectados a aquél: Alex —hermano de Will e interés de Lucy, Simon, Grace, Siân, Calvin… Todos lo bastante perfilados como para no perderlos de vista.

Los malos son el problema. Sus motivos o bien nos parecen de otro mundo, o bien simplemente no están bajo la lógica humana. Es difícil justificarlos, y por ello resultan cumplir el típico estereotipo de malvado bien loco y sin escrúpulos. Se echa de menos algo más de trabajo en ese aspecto.

Sobre la narración, Hardie maneja un vocabulario muy amplio, y su forma de contarnos la historia demuestra que hay una ardua documentación detrás. Sin embargo, los diálogos resultan tediosos y forzados. Se comprende que la autora debe entregarnos información, pero su forma de hacerlo nos obliga a detenernos a digerir, a releer, e incluso a pasar de largo. Llega un punto en que poco importa lo que diga, queremos llegar al final y acabar el libro de una buena vez.

La edición es preciosa, por otro lado, e incluye un tipo de cuadernillo con los enigmas que los protagonistas deben descifrar, ya sean dibujos, poemas o juegos de palabras.

Conclusión

Misterios sin resolver, revoltijo de información y buenos personajes, creo que eso resume bastante bien esta novela.

Dejando el sarcasmo a un lado, esta lectura me resultó pesada, tal vez porque nunca creí la historia, o su razón de ser. Amé a Will, con su personalidad vibrante, y el hecho de que fuera remplazado por Lucy fue un punto que le quitó frescura al relato. Los malos malosos también le restaron puntaje, así como el blablá sin sentido que soltaban los personajes a cada tanto.

Lo bueno, además de Will, es ese lazo que forja con Lucy, mencionado en la sinopsis. Tal vez no novedoso, pero sí interesante. Sobre el resto…

Sra. Hardie, hasta nunca.

Valoración: 2/10